Le designer derrière le "Pack Protection" de New Balance veut que vous arrêtiez de l'appeler comme ça.

Le designer derrière le "Pack Protection" de New Balance veut que vous arrêtiez de l'appeler comme ça.


L'une des baskets New Balance dont on parle le plus cette année n'est pas une collaboration en édition limitée attachée à un nom ou une marque de vêtements influents. Il s'agit d'une collection de chaussures en ligne sur une silhouette qui est sortie pour la première fois l'année dernière et qui a continué avec des projets en 2021.  Le New Balance 2002R "Protection Pack", comme l'ont surnommé les détaillants, est un trio de baskets - grises, noires et blanches - qui prennent le look traditionnel des baskets en daim de la marque et enlèvent des morceaux et des couches de la tige. Et elles ont provoqué une certaine agitation.

Ces baskets ont circulé toute l'année sur Internet, apparaissant au hasard avec peu d'informations. L'intérêt commençait à grandir - elles étaient superbes, après tout - mais quelle était l'histoire ? S'agissait-il d'une collaboration, ou non ? Elle était simplement connue comme une version intéressante de la 2002R, une basket rendue populaire principalement grâce à une collaboration avec l'ancien designer de Versace, Salehe Bembury.

Après une sortie en Europe au début du mois, ces baskets ont finalement atterri aux États-Unis le week-end dernier.

Les baskets ont été conçues par Yue Wu, un employé de New Balance âgé de 30 ans qui a grandi en Chine avant de s'installer aux États-Unis pour obtenir sa maîtrise et étudier au programme de conception de baskets Pensole.

Wu a grandi en écoutant des artistes tels que Three 6 Mafia, DMX et Snoop Dogg, et s'est intéressé au basket-ball et à la culture des baskets lorsque Yao Ming a fait son entrée dans la NBA au début des années 2000. Il appréciait également les baskets New Balance comme les 574 et 580, qui, selon lui, étaient populaires en Chine à l'époque. Il travaille maintenant pour la marque depuis plus de quatre ans, et ces 2002 ont été son premier essai de conception de baskets lifestyle en dehors des produits fabriqués pour des détaillants tels que Kohl's et DSW.



Qu'est-ce qui vous a donné envie de faire ça ?


Je pense que si je remonte dans le temps, lorsque j'étais au collège, c'est la première fois que la NBA a été présentée à la Chine. C'était quand Yao Ming a été sélectionné. Et toute la culture. Toute la culture américaine est arrivée là où j'ai grandi. Nous étions simplement fascinés par tout ça. J'ai joué au basket pour le plaisir, pas professionnellement, puis je me suis mis à aimer les chaussures de basket. Et, aussi, j'ai commencé à écouter de la musique américaine. J'avais l'habitude d'acheter ces CD bizarres. C'est impossible qu'ils soient sous licence. C'était juste des CD au hasard, un dollar pour chacun. J'achetais tous les Three 6 Mafia, DMX, Snoop Dogg. Je ne les connaissais même pas. Je trouvais juste que les pochettes étaient super cool. 

Je sais que New Balance est très important au Japon, mais New Balance est-il aussi important en Chine ?


Oui. C'était important. Je me souviens avoir eu ma première paire de 574. C'était ma première paire de New Balance. Mais je ne m'y intéressais pas trop. Mais la 580 était énorme. C'est elle qui m'a fait découvrir New Balance. NB est une marque de style de vie très stable en Chine. Elle a été influencée par le Japon, c'est sûr. Tous ces gens - Edison Chen, tout ça.

C'était votre but de travailler pour New Balance, spécifiquement ? Ou vouliez-vous simplement Travailler dans l'industrie de la chaussure ? Qu'avez-vous commencé à faire là-bas ?


Je voulais simplement travailler dans l'industrie. Il n'était pas nécessaire que ce soit une marque en particulier. Je ne pensais pas être assez bon. Je n'ai jamais vu de Chinois travailler à l'étranger en tant que designer. Je ne me disais pas : "Oui, un jour, je travaillerai pour New Balance, Nike, Adidas ou autre." Je me disais juste : "Oui, voyons s'il y a une opportunité pour moi de concevoir des chaussures."



Qu'avez-vous commencé à faire là-bas ?
Vous avez entendu parler de Pensole ?

Oui.
J'y suis allé, ce qui m'a beaucoup aidé à démarrer en tant que créateur de chaussures. J'y suis allé deux fois, en fait. La première fois, j'étais encore à l'école supérieure. Je n'avais aucune idée du design des chaussures. J'y suis allé la première fois et j'ai tout appris. Moi et les deux autres avons gagné la première place pour ce cours. Ça m'a donné confiance en moi. Et puis New Balance et Pensole ont organisé un cours après mon diplôme. J'étais sur le point de rentrer chez moi, mais j'ai pensé que je pourrais le faire pour voir ce qui se passait.

Alors j'y suis allé. J'ai été sélectionné par ce programme et j'ai commencé à faire un stage l'année suivante chez New Balance. Quand j'ai commencé, je travaillais sur le côté performance. Je ne travaillais pas sur la "performance" de la performance à ce moment-là. Je m'occupais simplement de toutes ces chaussures plus grand public pour Kohl's ou DSW, ce type de produit. Je travaillais sur une grande partie de cela. Puis j'ai commencé à faire des produits un peu plus hauts, plus axés sur la performance, et quelques pointes de cross-country. Puis je suis passé à l'équipe lifestyle. Et cette chaussure est juste l'un des premiers projets que j'ai eu.

Vous n'avez donc pas conçu beaucoup de produits lifestyle ?


Non. C'est la première chaussure qui a été lancée. Mais j'ai beaucoup de choses qui vont sortir bientôt. Mais celle-ci est l'une des premières.

Cette chaussure est radicalement différente de beaucoup de choses que fait New Balance. Lorsque vous réalisiez tous les projets de Kohl's, comme vous l'avez dit, aviez-vous des idées pour les chaussures à ce moment-là ? Ou les gardiez-vous pour vous ?


Je les ai gardées. Je les ai présentées. Mais j'ai aussi compris, du point de vue commercial, que mes créations n'étaient peut-être pas les plus adaptées au marché. Mais j'ai continué à présenter des idées. 

Ont-ils finalement remarqué que vous aviez des idées qui conviendraient mieux au style de vie ? C'est comme ça que vous avez fait la transition ?


Mon ancien patron l'a toujours su. Mais je n'ai jamais eu l'occasion de passer à lifestyle, et j'étais plutôt heureux sous ses ordres. A cette époque, dans ma tête, je ne me concentrais pas vraiment sur "Ouais, c'est une idée géniale. Nous devons le faire." Je me disais plutôt : "Laisse-moi apprendre à fabriquer une chaussure." Je ne me souciais pas de savoir si mon idée serait produite. J'essayais juste d'apprendre tout le business et les compétences fondamentales de la conception d'une chaussure.

Vous avez ce "Pack de protection". J'ai vu qu'il s'inspire d'un "avenir raffiné" et de l'idée que les gens du monde entier porteraient leurs chaussures New Balance si longtemps qu'elles tomberaient en morceaux, mais resteraient intactes. Comment avez-vous eu cette idée ?


Tout d'abord, je tiens à dire que le "Pack Protection" n'existe pas. Je ne sais toujours pas pourquoi les gens l'appellent "Pack de protection". Le premier magasin [qui] l'a lancé a inventé le nom et l'a appelé "Pack de protection".

Alors c'est inventé ?


Ce n'est pas du tout l'intention. Oui, c'est tellement aléatoire. Et je suis un peu triste d'entendre les gens l'appeler le "Pack de protection". Ça n'a aucun sens.

On dirait que ça dévalorise un peu le produit.
Oui, c'est le cas. Tout le photoshoot de ce magasin n'est pas ce que j'avais imaginé. Ça ne devrait pas être comme ça. Bref, j'ai fait comme si ce n'était pas notre intention. Et le nom original s'appelle to refine a future.”. Ça devrait être le nom de la meute. Connaissez-vous Tetsuya Shono ? C'est le responsable de cette chaussure, c'est un chef de produit sur cette chaussure. Il m'a briefé à ce sujet. Et le thème est "jouer autour de ce futur raffiné". La première chose qu'il a essayé de me faire faire est d'utiliser des matériaux plus luxueux. Un look artisanal, très propre. Mais j'ai eu l'idée de faire tout le contraire. Et je l'ai présenté à eux, et ils étaient assez heureux à ce sujet. Alors on l'a fait. Mais je continue à jouer avec le "futur raffiné".



Comment vous est venue l'idée de déchirer la chaussure ?


En grandissant, j'achetais des chaussures de sport et je voulais qu'elles restent super propres. Si la chaussure est propre, hors de la boîte, je préfère la garder comme ça. Mais ce que nous avons essayé de faire pour celle-ci, c'est un précédent pour encourager les gens à les porter. Ce n'est pas un objet de collection. C'est juste une chaussure. Vous pouvez les porter, et vous devriez les porter. De plus, l'ensemble du look, la façon dont nous l'avons réalisé, est très inspiré par les personnes âgées de Boston. J'ai vu beaucoup de vieilles dames et de vieux messieurs qui portaient la 993 du magasin d'usine. Déchirée, mais toujours en état de marche. 

Vous aviez posté sur votre Instagram qu'aucune des lignes n'était involontaire. Combien d'efforts ont été nécessaires, ou combien de temps cela a pris pour construire le look exact ?


Cela nous prend probablement deux tours. D'abord, on l'a récupéré. Pour certains de nos projets, je dois le réviser plusieurs fois. Mais c'est plus ce qui a besoin d'être peaufiné. Il faut juste s'assurer que l'histoire est bonne. Parce que le premier sample que nous avons reçu avait l'air trop délabré. Il commençait à être de mauvais goût et un peu cucul. Mais ensuite nous l'avons juste atténué. Nous ne voulons pas simplement livrer une chaussure folle. C'est la raison principale pour laquelle nous avons dû peaufiner certaines lignes pour nous assurer qu'elles mettent toujours en valeur le design original. Essayer de trouver l'équilibre entre l'ancien et le nouveau. C'est la tâche à accomplir.

Je sais que vous avez dit qu'il a été inspiré par le 990. Auriez-vous aimé avoir la chance de le faire sur cette silhouette ?


Eh bien, c'est une excellente question. Peut-être à l'avenir, mais pour l'instant, la fabrication aux États-Unis est relativement différente de celle en Asie. Oui, et l'image du Made in USA est peut-être plus conservatrice. Le look Made in USA, je pense, est assez fort. Parfois, en ajoutant trop de choses à ces modèles, on commence, comme je l'ai dit, à avoir l'air ringard.

Vous avez dit que vous espériez pouvoir le faire à l'avenir. J'ai vu qu'il y avait aussi des variantes de couleurs de la chaussure, comme la 1300 JP. Est-ce que c'est juste une chose unique, ou est-ce une idée pour continuer à faire des chaussures comme ça ?
Oui, j'ai vu qu'elles ont été divulguées, non ?

Ouais.
Ce n'est pas abandonné. Ce seront des sorties futures.



Alors il y en aura d'autres ?


Oui, nous nous sommes amusés à travailler dessus. Nous avons d'autres variations qui sortiront bientôt. Donc ça devrait être amusant. Dans ma tête, j'essayais de faire de 2002 ce qu'était le 580 avant. L'impact total de ce modèle. La gamme, tout. C'était juste moi. Je ne sais pas comment c'était dans l'entreprise. C'était juste moi quand je concevais les couleurs. J'essayais de faire des choses différentes avec des exécutions différentes. Donc je disais que je me référais beaucoup à 580. Pas exactement l'exécution, mais l'idée de ramener la 580.

Est-ce que c'est bizarre pour vous d'être reconnu pour les produits maintenant, étant donné que vous étiez une personne qui était sous le radar de la marque avant ?


Oui. Tout d'abord, je dirais que je ne pense pas que c'est une trop grande reconnaissance. Je pense que c'est OK. Ça semble bien. Je n'avais pas réalisé que j'avais trop de reconnaissance, mais c'est définitivement plus qu'avant. Je me sens béni. Ça, c'est sûr. Les gens qui aiment la chaussure me rendent heureux. Cela n'a pas vraiment d'importance pour moi à ce stade. J'essayais juste de garder la tête basse et de produire autant que possible avec la marque. J'essayais juste d'apprendre et d'obtenir la bonne chaussure en espérant que les gens l'aimeraient. Si j'ai du mérite, c'est génial. Si ce n'est pas le cas et qu'ils portent quand même la chaussure, je suis tout aussi heureux.

Je tiens à dire que le tout premier couple à être lancé, l'idée a été créée par Tetsuya Shono, qui est le chef de projet de l'ensemble du projet. Le designer qui a participé à ce projet s'appelle Taylor Canby. Je tiens à leur rendre hommage. Et aussi le développeur, l'un des meilleurs développeurs, Satoshi Takashima. Ils ont fait un excellent travail, ils ont posé des bases super solides.


Article via Complex